Astronomi Dunia – Mars Curiosity Rover Siap Pelajari Tanah Mars

 

Astronomi Dunia – Analisis mineral dapat mengungkapkan kondisi lingkungan masa lalu sedangkan analisis kimia dapat memeriksa bahan-bahan yang diperlukan bagi kehidupan.

NASA Curiosity Rover berada dalam posisi di Mars di mana para ilmuwan dan insinyur dapat mulai mempersiapkan kendaraan ini untuk mengambil tanah Mars untuk analisis.

Curiosity adalah pusat dari misi dua tahun Mars Science Laboratory (MSL). Kemampuan rover untuk menempatkan sampel tanah ke instrumen analitis merupakan alat untuk menilai apakah lokasi yang sekarang di Mars, yang disebut Kawah Gale, pernah memiliki kondisi lingkungan yang menguntungkan bagi kehidupan mikroba. Analisis mineral dapat mengungkapkan kondisi lingkungan masa lalu. Analisis kimia dapat memeriksa bahan-bahan yang diperlukan bagi kehidupan.

“Kami sekarang telah mencapai fase penting yang akan mendapatkan sampel padat pertama ke instrumen analitis dalam waktu sekitar dua minggu,” kata Michael Watkins dari Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA di Pasadena, California. ” Curiosity telah berfungsi begitu baik di mana kita telah membuat kemajuan besar selama dua bulan pertama misi ini.”

Operasi persiapan rover akan melibatkan pengujian kemampuan robot menyendoki untuk mengumpulkan dan memproses sampel tanah. Kemudian, juga akan menggunakan bor palu untuk mengumpulkan sampel bubuk dari batu. Untuk memulai persiapan pengambilan sampel pertama, rover menggunakan salah satu roda untuk melindas tanah untuk mengekspos bahan segar.

Selanjutnya, rover akan mengambil sedikit tanah, mengacaknya secra menyeluruh dalam ruang pengolahan sample untuk menggosok permukaan internal, kemudian membuang sampel. Curiosity akan mengambil dan mengacak sample tanah ke-3 dan menempatkannya dalam sebuah nampan pengamatan untuk pemeriksaan oleh kamera yang terpasang pada tiang rover. Sebagian dari sampel ketiga akan dikirimkan ke alat pengidentifikasi kimia dan mineralogi (chemin) di dalam rover. Dari pengambilan sample keempat, sampel akan dikirim ke Chemin dan alat penganalisis sampel di Mars (SAM), yang mengidentifikasi bahan-bahan kimia.

“Kami akan melihat dari dekat distribusi ukuran partikel tanah di sini untuk memastikan itu apakah yang kita inginkan,” kata Daniel Limonadi dari JPL. “Kami sangat berhati-hati dengan penggunaan pertama sendok di Mars ini.”

 

Astronomi Dunia

Be Sociable, Share!