Berita Luar Angkasa – Bumi yang Berputar Cepat Menjawab Misteri Pembentukan Bulan

 

Berita Luar Angkasa – Untuk pertama kalinya, dua model baru dari tabrakan raksasa yang melahirkan bulan dapat menjelaskan mengapa satelit kita ini tampak terbuat dari bahan yang sama seperti Bumi. Keduanya mengacu pada Bumi yang saat itu berusia sangat muda yang berputar jauh lebih cepat dari yang mungkin diperkirakan – terjadi hanya dalam waktu 2,5 jam.

Bulan diperkirakan telah terbentuk dari reruntuhan yang tersisa setelah objek berukuran sebesar planet bertabrakan dengan Bumi awal sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu. Masalahnya adalah bahwa hingga sekarang, simulasi dampak selalu menghasilkan bulan yang terbuat terutama dari bahan dari planet penabrak.

Ini bertentangan dengan analisis batuan bulan yang dilakukan selama 10 tahun terakhir. Analisis tersebut menunjukkan bahwa rasio isotop oksigen hampir sama baik di Bumi maupun di Bulan, menunjukkan dua bebtuk yang terbuat dari bahan yang sama. Meteorit dari Mars dan asteroid memiliki komposisi isotop oksigen yang sangat berbeda dari Bumi, sehingga menghasilkan kemungkinan proto-planet.

“Ada dilema dalam hal ini,” kata Robin Canup dari Southwest Research Institute di Boulder, Colorado. “Bagaimana Anda berakhir dengan bulan dan Bumi yang memiliki komposisi isotop oksigen identik?”

Dua model baru memberikan solusi atas teka-teki tersebut berkat wawasan baru tentang laju rotasi Bumi di masa-masa awal sistem tata surya.

Semua model tabrakan sebelumnya beranggapan bahwa hanya setelah bulan terbentuk, Bumi berotasi sekali setiap 5 jam. Itu karena bulan mulai keluar lebih dekat ke Bumi daripada sekarang, dan telah semakin jauh perlahan-lahan sejak saat itu (masih surut beberapa sentimeter setiap tahun). Bumi berputar lebih cepat ketika bulan lebih dekat – dan berputar lebih lambat dan lebih lambat setelah bulan menjauh.

Tetapi model yang menampilkan Bumi berputar pada tingkat ini selama tabrakan besar selalu menghasilkan dinamika yang menghasilkan bulan dengan komposisi yang salah.

Jadi baru-baru ini, Matija Cuk dari Institut SETI di Mountain View, California, dan Sarah Stewart dari Universitas Harvard telah menyarankan mekanisme baru untuk memperlambat putaran Bumi. Itu berarti Bumi bisa memiliki hari sesingkat 2,5 jam ketika tabrakan besar terjadi – dan masih memiliki hari 24 jam yang bisa kita amati sekarang. Mekanismenya melibatkan entakan gravitasi oleh Matahari di Bulan yang, pada gilirannya, memungkinkan bulan untuk “mencuri” momentum dari Bumi.

 

Berita Luar Angkasa

Be Sociable, Share!