Dunia Astronomi – Planet Ditemukan di Sistem Alpha Centauri

Dunia Astronomi – Astronom Eropa telah menemukan sebuah planet dengan massa seperti massa Bumi yang mengorbit sebuah bintang dalam sistem Alpha Centauri – yang terdekat dengan Bumi. Itu juga merupakan planet paling ringan yang pernah ditemukan di sekitar bintang seperti Matahari. Planet dideteksi dengan menggunakan instrumen HARPS pada teleskop 3,6 meter di ESO La Silla Observatory di Cile. Hasilnya akan muncul secara online dalam jurnal Nature pada 17 Oktober 2012.

Alpha Centauri adalah salah satu bintang paling terang di langit selatan dan merupakan sistem bintang terdekat dengan tata surya kita – hanya 4,3 tahun cahaya. Ini sebenarnya adalah bintang berjumlah tiga – suatu sistem yang terdiri atas dua bintang yang mirip dengan Matahari yang mengorbit dekat satu sama lain, membentuk Alpha Centauri A dan B, dan komponen merah yang lebih jauh dan samar dikenal sebagai Proxima Centauri [1]. Sejak astronom abad kesembilan belas telah berspekulasi tentang planet yang mengorbit benda-benda.

“Pengamatan kami diperpanjang selama lebih dari empat tahun dengan menggunakan instrumen HARPS dan telah mengungkapkan sinyal, kecil, tapi nyata dari sebuah planet yang mengorbit Alpha Centauri B setiap 3,2 hari,” kata Xavier Dumusque (Observatorium Genewa, Swiss dan Centro de Astrofisica da Universidade do Porto, Portugal), penulis utama makalah ini. “Ini adalah penemuan yang luar biasa dan telah mendorong teknik kami hingga maksimal!”

Tim Eropa mendeteksi planet dengan mengambil getaran kecil dalam gerakan bintang Alpha Centauri B yang dihasilkan oleh tarikan gravitasi dari planet yang mengorbit [2]. Efeknya sedikit – itu menyebabkan bintang bergerak maju mundur dengan tidak lebih dari 51 cm per detik (1,8 km / jam), seperti kecepatan merangkak bayi. Ini adalah presisi tertinggi yang pernah dicapai dengan menggunakan metode ini.

Alpha Centauri B sangat mirip dengan Matahari tetapi sedikit lebih kecil dan kurang terang. Planet yang baru ditemukan, dengan massa sedikit lebih banyak daripada Bumi [3], mengorbit sekitar enam juta kilometer jauhnya dari bintang, jauh lebih dekat daripada Merkurius yang mengorbit pada matahari di tata surya kita. Orbit komponen terang lainnya dari bintang ganda, Alpha Centauri A, membuat ratusan kali lebih jauh, tetapi masih akan menjadi objek yang sangat cerah di langit planet.

 

Dunia Astronomi

About The Author

Reply