Kabar Kesehatan – Bagaimana Kucing Bisa Membantu Mengobati HIV

Sebuah penelitian baru menjelaskan bahwa seekor kucing dapat membantu pengembangan obat-obatan baru untuk HIV. Para ilmuwan sekarang telah menguraikan struktur 3-D dari protein spesifik dalam feline immunodeficiency virus (FIV) yang juga ada pada human immunodeficiency virus (HIV).

Penulis studi Akram Alian dan Dr. Meytal Galilee – yang berasal dari Technion – Institut Teknologi Israel di Haifa – percaya bahwa temuan mereka dapat membuka pintu untuk obat baru yang dapat mengatasi HIV yang resistan terhadap obat. Para peneliti baru-baru ini melaporkan temuan mereka dalam jurnal PLOS Pathogens.

HIV adalah virus yang menyerang sel-sel T tubuh, yang merupakan sel-sel kekebalan yang membantu kita untuk mencegah infeksi dan penyakit. HIV-1 adalah jenis HIV yang paling umum, terhitung sekitar 95 persen dari semua kasus.

Diperkirakan sekitar 1,1 juta orang di Amerika Serikat hidup dengan HIV. Pada tahun 2016, ada lebih dari 39.000 kasus baru dari virus yang didiagnosis di negara ini. Ketika HIV pertama kali muncul pada tahun 1980-an , ada ketakutan dan stigma yang signifikan di sekitar virus; para ilmuwan hanya tahu sedikit tentang HIV, dan tidak ada perawatan untuk itu.

Tetapi sekarang, ini adalah cerita yang berbeda; seorang pengidap HIV dapat hidup panjang dan sehat berkat obat antiretroviral .

Obat-obatan ini bekerja dengan mengurangi tingkat HIV dalam darah, ke titik di mana virus tidak dapat dideteksi . Ini berarti bahwa virus tidak mempengaruhi kesehatan seseorang dan tidak dapat diteruskan ke individu lain.

Namun, tidak semua orang dengan HIV yang menerima obat antiretroviral akan mencapai tingkat virus yang tidak terdeteksi dari virus, dan beberapa orang dengan HIV dapat mengembangkan resistansi terhadap obat-obatan ini.

Dengan pemikiran ini, para ilmuwan mencari untuk mengembangkan obat baru untuk HIV, dan Alian dan Dr. Galilee percaya bahwa kucing dapat membantu untuk memenuhi kebutuhan ini.

FIV mirip dengan HIV; itu menyerang sistem kekebalan tubuh kucing, membuatnya rentan terhadap infeksi. Meskipun FIV dan HIV termasuk dalam kelompok virus yang sama, FIV tidak dapat ditularkan ke manusia.

Namun, karena kesamaan antara kedua virus tersebut, para ilmuwan telah mempelajari FIV sebagai cara untuk mempelajari lebih lanjut tentang HIV.

Untuk penelitian terbaru ini, Alian dan Dr. Galilee berfokus pada protein yang disebut ” reverse transcriptase .” Di FIV dan HIV, protein ini dapat “menyalin” genom RNA virus ke dalam DNA. DNA ini kemudian akan “ditanam” ke dalam genom inang, yang menyebabkan sel-sel mereka mereplikasi virus.

Di FIV, reverse transcriptase resisten terhadap reverse-transcriptase inhibitor (RTI) , obat antiretroviral yang dapat memblokir protein ini pada orang dengan HIV. Ada kekhawatiran bahwa HIV dapat mengembangkan resistansi yang sama terhadap obat-obatan ini sebagai FIV, tetapi, jika hal ini terjadi, temuan penelitian baru mungkin telah menemukan jawaban.

Dengan menggunakan teknik pemurnian dan kristalisasi, Alian dan Dr. Galilee mampu menguraikan struktur 3-D dari protein reverse transcriptase FIV, yang mengungkapkan mekanisme di balik resistensi protein terhadap RTI.

Tim menemukan bahwa protein reverse transcriptase dalam FIV menghasilkan “kantong tertutup” yang mencegah RTI dari pengikatannya secara efektif, membuatnya menjadi kebal terhadap obat-obatan.

About The Author

Reply