Kabar Kesehatan – Bilingualisme Dapat Melindungi Dari Penyakit Alzheimer

Penelitian baru mengungkapkan bahwa bilingualisme membuat perubahan pada struktur otak yang terkait dengan penyakit Alzheimer dan gangguan kognitif ringan. Semakin banyak penelitian telah menunjuk pada bilingualisme sebagai cara yang layak untuk menunda atau mencegah penyakit Alzheimer.

Penulisnya kemudian menyarankan agar bilingualisme dapat berkontribusi pada pengembangan area otak tertentu yang mengendalikan fungsi eksekutif dan tugas perhatian. Sedangkan penelitian semacam itu hanya menghipotesiskan bahwa inilah yang terjadi, sebuah studi baru telah menggunakan data MRI untuk memeriksa daerah otak yang terkait dengan memori, yang diketahui terkena penyakit Alzheimer dan pendahulunya, gangguan kognitif ringan (MCI).

Penelitian tersebut dipimpin oleh Natalie Phillips, seorang profesor di Departemen Psikologi di Concordia University di Quebec, Kanada, dan penulis pertama penelitian ini adalah Hilary D. Duncan, seorang Ph.D. kandidat dalam psikologi. Menurut pengetahuan penulis, ini adalah studi pertama yang tidak hanya mengevaluasi area otak yang bertanggung jawab untuk bahasa dan kognisi, namun juga memiliki kaitan antara munculnya area ini dan berfungsinya memori pada sekelompok orang dengan penyakit Alzheimer.

Beberapa aspek selanjutnya yang membedakan studi ini dari penelitian yang ada, menurut Prof. Phillips, adalah bahwa status imigrasi peserta penelitian dicatat sebagai pembaur potensial, dan juga fakta bahwa para peneliti menggunakan data MRI sebagai gantinya dari scan komputerisasi tomografi, yang dianggap kurang dapat diandalkan. Untuk eksperimen mereka, Prof. Phillips dan tim memeriksa otak dan fungsi memori dari, 34 peserta multibahasa dengan MCI, 34 peserta monolingual dengan MCI, 13 peserta multibahasa dengan penyakit Alzheimer, 13 peserta monolingual dengan penyakit Alzheimer. Lebih khusus lagi, para peneliti melihat lobus temporal medial yang disebut kunci dalam pembentukan ingatan, bersama dengan area frontal otak.

“Di daerah yang terkait dengan bahasa dan kontrol kognitif,” para penulis melaporkan, “pasien MCI multibahasa dan AD [penyakit Alzheimer] memiliki korteks lebih tebal daripada monolingual. Hasil sebagian besar direplikasi pada peserta MCI kelahiran Kanada, yang mengesampingkan imigrasi sebagai sebuah potensi yang membingungkan.” “Hasil kami berkontribusi terhadap penelitian yang menunjukkan bahwa berbicara lebih dari satu bahasa adalah satu dari sejumlah faktor gaya hidup yang berkontribusi terhadap cadangan kognitif,” Prof. Phillips.

Temuan “mendukung anggapan bahwa multilingualisme dan manfaat kognitif dan sosiokultural terkait dengan plastisitas otak,” tambah Prof. Phillips. Plastisitas otak menggambarkan kemampuan otak untuk “mengubah arah” atau “rewire” itu sendiri. Dia juga berbagi beberapa petunjuk untuk penelitian selanjutnya, dengan mengatakan, “Studi kami tampaknya menunjukkan bahwa orang-orang multibahasa dapat mengkompensasi hilangnya jaringan yang terkait dengan AD dengan mengakses jaringan alternatif atau area otak lainnya untuk pemrosesan memori.”

About The Author

Reply