Kabar Kesehatan – Efek Diet Tinggi Garam Pada Otak

Terlalu banyak garam dapat menyebabkan defisit kognitif, menurut sebuah studi baru yang dipublikasikan di jurnal Nature Neuroscience. Ini adalah fakta yang diketahui bahwa terlalu banyak garam dalam makanan kita meningkatkan resiko penyakit kardiovaskular dan tekanan darah tinggi.

Tapi kurang diketahui bahwa masalah yang berhubungan dengan otak, seperti penyakit serebrovaskular, stroke dan gangguan kognitif, semuanya dikaitkan dengan garam makanan. Seperti yang penulis sampaikan dalam penelitian baru, disarankan agar satu mekanisme yang mungkin terjadi di balik efek negatif ini melibatkan sel-sel endotel yang disebut di dalam pembuluh darah serebral.

Meskipun diketahui bahwa disfungsi epitel dapat membawa sejumlah penyakit kronis, tetap tidak jelas bagaimana disfungsi endotel akibat garam dapat mempengaruhi otak dalam jangka panjang. Hal ini penting mengingat bahwa otak sangat bergantung pada aliran oksigen yang lancar agar berfungsi dengan baik, jelas para penulis studi, yang memimpin penelitian mereka oleh Costantino Iadecola, dari Weill Cornell Medicine di New York City, NY. Dalam makalah mereka, Iadecola dan rekan menunjukkan bagaimana garam yang berlebihan mempengaruhi usus, sistem kekebalan tubuh dan akhirnya otak kita.

Iadecola dan tim memberi makan sekelompok tikus setara dengan makanan manusia yang tinggi garam selama 12 minggu. Setelah beberapa minggu pertama, disfungsi endotel, serta pengurangan aliran darah ke otak, bisa diperhatikan pada tikus. Selain itu, tes perilaku menunjukkan penurunan kognitif pada tikus. Tekanan darah mereka tetap tidak berubah.

Penemuan penting adalah peningkatan sel darah putih TH17. Pada gilirannya, jumlah sel TH17 yang tinggi menyebabkan peningkatan kadar molekul proinflamasi yang disebut plasma interleukin-17 (IL-17). Para periset juga dapat mengidentifikasi jalur molekuler yang melaluinya tingkat IL-17 yang lebih tinggi dalam darah menyebabkan efek kognitif dan serebrovaskular negatif.

Para peneliti ingin melihat apakah penemuan mereka bisa meniru sel manusia atau tidak. Jadi, mereka merawat sel endotel manusia dengan IL-17 dan memperoleh hasil yang serupa. Seperti yang Iadecola dan rekan-rekannya jelaskan, “Temuan ini mengungkap sumbu otak dimana faktor lingkungan terkait dengan diet menyebabkan respons imun adaptif di usus, yang mempromosikan disregulasi neurovaskular dan kerusakan kognitif.”

Kabar baiknya adalah bahwa efek negatif dari diet tinggi garam tampaknya reversibel. Tikus-tikus itu kembali ke diet normal setelah 12 minggu, dan hasilnya sangat menggembirakan. “Efek berbahaya dari diet tinggi garam dibatalkan dengan mengembalikan tikus ke makanan normal, yang mengarah pada reversibilitas disfungsi vaskular dan kerusakan kognitif,” tulis para penulis.

Selain itu, mereka bereksperimen dengan obat yang juga membalikkan efek garam yang berlebihan. Asam amino L-arginin memiliki efek menguntungkan yang sama pada tikus saat mengembalikannya ke diet normal. Temuan menunjukkan bahwa perubahan gaya hidup dapat membantu mengimbangi efek negatif dari diet tinggi garam.

About The Author

Reply