Kabar Kesehatan – Enzim Dapat Melindungi Otak Pada Penderita Parkinson

Penyakit Parkinson adalah salah satu kondisi neurodegeneratif yang paling umum di Amerika Serikat, dan ini mempengaruhi sekitar 1 juta orang di sana, ditambah 10 juta di seluruh dunia. Penyakit ini menyebabkan penurunan kemampuan motorik secara bertahap, disertai gejala termasuk tremor dan kekakuan. Parkinson juga bisa menyebabkan demensia, depresi dan kecemasan.

Perubahan utama pada otak yang terkena penyakit Parkinson terjadi di wilayah kecil yang disebut substantia nigra. Neuron penghasil dopamin ini mati, dan daerah tersebut disusupi oleh badan Lewy, yang merupakan kumpulan protein abnormal.

Pada awal tahun 1980an, periset menemukan bahwa ketika sebuah enzim yang disebut kompleks mitokondria 1 (MC1) dihambat, neuron di substantia nigra rusak, menyebabkan gejala seperti Parkinson. Mitokondria bertanggung jawab untuk mengubah nutrisi yang kita konsumsi ke ATP, yang merupakan mata uang energi sel. MC1 adalah salah satu dari banyak enzim yang terlibat dalam proses kompleks ini.

Pada akhir 1980-an, para ilmuwan menemukan tingkat MC1 berkurang di daerah otak yang paling terpengaruh oleh penyakit Parkinson. Banyak yang berteori bahwa, karena kadar MC1 turun pada substantia nigra orang dengan Parkinson, hal itu mungkin bertanggung jawab atas kematian neuron. Namun, makna mengurangi MC1 tetap menjadi misteri. Apakah tingkat MC1 adalah alasan mengapa neuron sedang sekarat, apakah ini merupakan mekanisme pelindung yang dipicu oleh kematian sel neuronal, ataukah hanya gejala neuron yang sekarat?

Banyak penelitian yang memilih untuk melihat tingkat MC1 di substantia nigra tidak membandingkannya dengan bagian otak lainnya. Jadi, baru-baru ini, para ilmuwan dari University of Bergen (UiB) di Norwegia mulai menyelidiki tingkat enzim ini di bagian lain otak yang terkena Parkinson. Untuk mengetahui apakah ini terjadi atau tidak, mereka mengambil jaringan otak dari 18 orang dengan Parkinson dan mencocokkannya dengan 11 individu kontrol yang sehat.

Mereka menemukan bahwa MC1 berkurang di seluruh otak, dan hal itu tidak berkorelasi dengan kematian neuron. Bagian otak yang relatif tak tersentuh, seperti serebelum, masih memiliki kadar MC1 yang jauh lebih rendah. Kesimpulannya adalah bahwa penurunan kadar MC1 tidak berbahaya bagi otak atau terlibat dalam kematian sel. Jika ada, tingkat yang dikurangi mungkin bersifat protektif.

Seperti yang dijelaskan Tzoulis, “Ada kemungkinan kekurangan kompleks 1 adalah bagian dari peraturan kompensasi yang mencoba melindungi otak pada penyakit Parkinson, misalnya melalui penurunan produksi spesies radikal bebas oksidatif.”

Temuan awal ini perlu dikonfirmasi, dan jika memang demikian, hal itu dapat membuka jalan baru penelitian. Jika pengurangan MC1 sebenarnya adalah mekanisme pelindung, mungkin bisa dimanfaatkan untuk merancang obat Parkinson di masa depan.

About The Author

Reply