Kabar Kesehatan – Ganja Menyebabkan Perubahan Pada Otak

Penelitian baru mengungkapkan aktivitas otak yang berubah pada orang dewasa muda dengan kecanduan ganja. Temuan tersebut menyarankan sebuah mekanisme yang bisa menjelaskan mengapa resiko depresi dan masalah kesehatan mental lainnya lebih tinggi di antara mereka yang menggunakan obat tersebut.

Penelitian ini dilakukan oleh Dr. Peter Manza, Dr. Dardo Tomasi, dan Dr. Nora Volkow, dari Institut Nasional Penyalahgunaan Alkohol dan Alkoholisme di Bethesda, MD. Seperti yang Dr. Manza dan rekan-rekannya jelaskan, penggunaan ganja yang berat dikaitkan dengan resiko psikosis, depresi dan skizofrenia yang lebih tinggi. Penelitian baru ini membantu menerangi hubungan ini, karena studi tersebut meneliti apa yang terjadi di dalam otak pengguna ganja berat.

Untuk penelitian mereka, para peneliti menggunakan MRI fungsional untuk memeriksa “fungsi otak istirahat” dari daerah otak subkortikal dari 441 orang dewasa, semuanya berusia antara 22 dan 35 tahun. Para periset juga merekrut 30 pengguna ganja yang memenuhi kriteria penyalahgunaan zat, sebagaimana tercantum dalam Manual Diagnostik dan Statistik Mental Disorders IV. Mereka kemudian membandingkan aktivitas otak mereka dengan kelompok yang terdiri dari 30 kontrol sehat.

Studi tersebut mengungkapkan bahwa mereka yang menyalahgunakan ganja memiliki konektivitas yang sangat tinggi di daerah yang terkait dengan “pembentukan kebiasaan dan penghargaan.” Secara khusus, area ini adalah striatum ventral (yang menampung nucleus accumbens , atau area yang terkait dengan perilaku penghargaan dan yang terlibat dalam kecanduan dan penyalahgunaan obat terlarang), otak tengah (yang menampung nigra substantia yang memiliki neuron yang mengandung dopamin), batang otak, dan thalamus lateral.

Yang penting, para penulis mencatat, hyperconnectivity otak ini “paling menonjol pada individu yang memulai penggunaan ganja paling awal dalam kehidupan dan yang melaporkan tingkat emosionalitas negatif yang tinggi.” Secara khusus, para peneliti menemukan bahwa perasaan keterasingan sangat terkait dengan konektivitas subkortikal yang tinggi.

Para peneliti memusatkan perhatian pada perasaan keterasingan karena penelitian terdahulu mereka telah menunjukkan bahwa orang-orang yang menyalahgunakan ganja melaporkan tingkat perasaan yang sangat tinggi ini. Para penulis menyimpulkan, “Bersama-sama, temuan ini menunjukkan bahwa penggunaan ganja kronis dikaitkan dengan perubahan fungsi otak istirahat, terutama pada nuklei dopaminergik yang terlibat dalam psikosis tetapi juga penting untuk pembentukan kebiasaan dan pemrosesan hadiah.”

“Hasil ini menjelaskan perbedaan neurobiologis yang mungkin relevan dengan psikopatologi yang terkait dengan penggunaan ganja,” tulis Dr. Manza dan rekan-rekannya. Mereka menjelaskan bahwa memeriksa fungsi otak istirahat adalah prosedur non-invasif yang dapat dengan mudah digunakan untuk menilai perkembangan dan evolusi gejala kejiwaan pada pengguna ganja.

About The Author

Reply