Kabar Kesehatan – Gen Yang Menurunkan Kolesterol Dapat Mencegah Penyakit Jantung

Penyakit jantung adalah penyebab utama kematian pria dan wanita, yang menyoroti kebutuhan mendesak akan strategi baru untuk mencegahnya. Periset mungkin menemukan gen yang membantu pembersihan kolesterol berlebih dari pembuluh darah.

Gen yang dikenal sebagai MeXis sebelumnya dianggap tidak berfungsi karena gagal menghasilkan protein. Namun penelitian baru menunjukkan bahwa MeXis tidak perlu memproduksi protein agar bermanfaat. Sebagai gantinya, ia membuat molekul yang dikenal sebagai RNA pengkodean panjang (IncRNAs). IncRNA ini mengatur ekspresi protein yang menghilangkan kolesterol dari arteri. Kolesterol tinggi merupakan faktor resiko utama penyakit jantung. Penulis utama penelitian Dr. Tamer Sallam, co-director Pusat Pengelolaan Kolesterol di University of California, Los Angeles (UCLA), dan rekan-rekannya baru-baru ini melaporkan temuan baru mereka di jurnal Nature Medicine.

Seiring waktu, penumpukan plak bisa menghalangi arteri dan mengurangi aliran darah ke jantung, yang merupakan proses yang dikenal sebagai aterosklerosis. Hal ini dapat menyebabkan nyeri dada, atau angina, detak jantung tidak teratur, serangan jantung dan gagal jantung. Kolesterol tinggi merupakan faktor resiko utama penyakit jantung. Bila kita mengkonsumsi terlalu banyak kolesterol dari makanan kita, itu bisa menumpuk di arteri.

Dalam studi baru tersebut, Dr. Sallam dan rekannya menemukan bagaimana gen MeXis membantu menghilangkan kelebihan kolesterol dari arteri, yang berpotensi membuka pintu bagi strategi baru untuk pencegahan penyakit jantung. Dengan studi baru mereka (menggunakan tikus) para periset berusaha untuk belajar lebih banyak tentang kejadian molekuler yang berperan dalam aterosklerosis.

Mereka mengidentifikasi MeXis sebagai pemain kunci. Akumulasi plak pada pembuluh darah hewan pengerat tanpa gen hampir dua kali lipat dari tikus dengan tingkat normal MeXis. Setelah penyelidikan lebih lanjut, tim menemukan bahwa MeXis mengaktifkan ekspresi protein yang disebut Abca1 melalui produksi IncRNA. Peranan Abca1 adalah membuang kelebihan kolesterol dari pembuluh darah.

Ditemukan bahwa meningkatkan kadar MeXis pada hewan pengerat menyebabkan peningkatan pengangkatan kolesterol dari pembuluh darah, yang membuat MeXis menjadi kandidat potensial untuk pencegahan dan pengobatan penyakit jantung. Terlebih lagi, temuan tersebut dapat membuka pintu gen lain yang berperan dalam kesehatan jantung.

Dalam penelitian selanjutnya, tim tersebut berencana untuk mengetahui lebih banyak tentang mekanisme MeXis, bagaimana aktivitasnya dapat dimodifikasi, dan apakah dapat bertahan sebagai sasaran pencegahan penyakit jantung.

“Mungkin ada alasan bagus mengapa gen yang membuat RNA daripada protein ada,” Dr. Sallam melanjutkan. “Pertanyaan kunci bagi kami untuk maju adalah bagaimana mereka terlibat dalam kesehatan dan penyakit.”

About The Author

Reply