Kabar Kesehatan – Konsumsi Kacang Dapat Memperkuat Otak

Banyak penelitian mengungkapkan bahwa kacang bagus untuk kesehatan. Manfaat kacang mulai dari kesehatan kardiovaskular yang lebih baik hingga peningkatan ingatan dan kognisi.  Baru-baru ini, sejumlah besar penelitian menunjukkan efek positif kacang pada kognisi. Misalnya, Medical News Today melaporkan sebuah penelitian yang menunjukkan bahwa menambahkan lebih banyak kacang ke diet Mediterania dapat melindungi diri dari penurunan kognitif terkait usia dan membantu memperkuat ingatan.

Tapi bagaimana kacang mempengaruhi aktivitas otak sebenarnya? Peneliti dari Loma Linda University (LLU) Health di California mulai menyelidiki. Mereka dipimpin oleh Dr. Lee Berk, dekan asosiasi untuk penelitian di LLU School of Allied Health Professions. Dr. Berk dan rekan-rekannya berawal dari pengamatan bahwa kacang memiliki kandungan flavonoid yang tinggi yaitu, antioksidan yang diyakini memiliki efek anti-inflamasi, anti-kanker, dan efek perlindungan jantung.

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa flavonoid dapat memasuki area hippocampus otak yang bertanggung jawab untuk belajar dan mengingat. Flavonoid ini diperkirakan dapat menyebabkan efek neuroprotective, yang menyebabkan “neurogenesis,” atau “kelahiran” neuron baru, serta memperbaiki aliran darah ke otak.

Para peneliti ingin mencari tahu, jadi mereka bertanya kepada peserta studi yang rutin mengkonsumsi berbagai kacang untuk membiarkan electroencephalogram (EEG) mengukur aktivitas otak mereka. Untuk penelitian mereka, Dr. Berk dan rekan-rekannya menggunakan partisipan yang secara teratur mengkonsumsi kacang almond, kacang mete, kacang tanah, kemiri, pistachio, dan kenari. Para peserta ini diminta membiarkan EEG mengukur gelombang otak mereka saat mereka mengalami “urutan untuk meningkatkan kesadaran akan tugas sensorik mulai dari kognisi pengalaman masa lalu, visualisasi, penciuman, rasa, dan akhirnya konsumsi kacang-kacangan.”

“Penelitian ini meghasilkan bahwa kekuatan gelombang otak untuk pita gelombang EEG otak yang berbeda dimodulasi secara berbeda oleh berbagai jenis kacang. Data ini tampaknya mendukung kaitan antara manfaat kesehatan kacang dengan peningkatan gelombang delta dan gelombang gamma. ” Lebih khusus lagi, kacang tanah menghasilkan respons delta terkuat, sementara pistachio menghasilkan respons tertinggi dalam gelombang gamma.

Gelombang gamma berhubungan dengan persepsi, tidur dengan gerakan mata yang cepat, dan pemrosesan informasi dan retensi, dan umumnya dianggap memperbaiki pemrosesan kognitif. Gelombang Delta dihubungkan dengan respon imun yang sehat. Kedua gelombang delta dan gamma paling tinggi dengan kacang pecan.

Para peneliti juga melihat konsentrasi antioksidan dari masing-masing jenis kacang yang berbeda dan menemukan bahwa kenari memiliki kadar zat tertinggi, diikuti oleh pecan dan kacang mete. Secara keseluruhan, semua enam varietas kacang memiliki tingkat antioksidan yang menguntungkan.

Dr. Berk juga berharap agar penelitian selanjutnya akan mengungkap manfaat lebih lanjut dari kacang-kacangan di otak dan sistem syaraf. Dia dikenal karena penelitian sebelumnya tentang manfaat flavonoid dalam cokelat hitam, serta studinya tentang manfaat kesehatan dari tawa dan kebahagiaan.

About The Author

Reply