Kabar Kesehatan – Kunci Dalam Pencegahan Multiple Sclerosis

Target terapeutik baru yang potensial untuk multiple sclerosis kini telah diidentifikasi dalam sebuah studi baru. Multiple sclerosis (MS) adalah penyakit yang menyerang otak, sumsum tulang belakang, dan saraf optik, yang gejalanya dapat mencakup “gangguan kognitif, pusing, tremor dan kelelahan.”

Tingkat keparahan MS bisa sangat bervariasi dari kasus ke kasus. Dalam kasus ringan, seseorang mungkin mengalami gejala ringan seperti mati rasa di anggota badan. Kasus MS yang parah bisa mengakibatkan gejala yang lebih serius (termasuk kelumpuhan atau kehilangan penglihatan) namun saat ini tidak mungkin kita memprediksi kasus mana yang akan berlanjut ke tingkat ini dan mana yang akan tetap ringan.

Ilmuwan tidak mengerti penyebab MS dengan baik, namun mereka tahu bahwa penyakit ini dimulai saat sel T (sejenis sel darah putih) masuk ke otak. Ketika di otak, sel T menyerang zat pelindung yang disebut myelin yang menutupi neuron di otak dan sumsum tulang belakang dan yang membantu saraf untuk melakukan sinyal listrik. Sel T mengikis myelin, mengakibatkan lesi yang membuat saraf terbuka. Karena lesi MS semakin memburuk, saraf menjadi rusak atau pecah, sehingga mengganggu aliran impuls listrik dari otak ke otot-otot tubuh.

Dalam studi baru, para peneliti memeriksa jaringan dari otak manusia yang disumbangkan. Mereka menemukan bahwa otak orang dengan MS memiliki kadar protein yang sangat tinggi yang disebut calnexin, dibandingkan dengan otak orang yang tidak memiliki MS. Tim kemudian menggunakan tikus yang telah dibiakkan untuk meniru human MS untuk memeriksa pengaruh calnexin pada makhluk hidup.

Penulis penelitian sangat terkejut saat mengetahui bahwa tikus yang tidak memiliki calnexin tampaknya benar-benar tahan terhadap MS. “Ternyata calnexin entah bagaimana terlibat dalam mengendalikan fungsi penghalang darah-otak,” jelas rekan penulis studi Marek Michalak, dari University of Alberta.

“Struktur ini biasanya bertindak seperti dinding dan membatasi jalan sel dan zat dari darah ke otak,” tambahnya. “Bila ada terlalu banyak calnexin, dinding ini memberi sel T yang marah akses ke otak di mana mereka menghancurkan myelin.” Michalak dan rekannya percaya bahwa temuan ini mengidentifikasi calnexin sebagai target potensial untuk mengembangkan terapi MS di masa depan.

“Tantangan kami sekarang adalah mengetahui dengan tepat bagaimana protein ini bekerja dalam sel yang terlibat dalam pembentukan sawar darah otak,” tambah rekan penulis Luis Agellon, dari McGill School of Human Nutrition. “Jika kita tahu persis apa yang dilakukan calnexin dalam proses ini, kita bisa menemukan cara untuk memanipulasi fungsinya untuk meningkatkan ketahanan terhadap pengembangan MS.”

About The Author

Reply