Kabar Kesehatan – Sirkuit Otak Merupakan Kunci Untuk Depresi dan Kecanduan

Penelitian baru yang dilakukan pada tikus mengidentifikasi jalur saraf penting untuk depresi dan kecanduan. Bisakah kita mengatasi masalah ini dengan memanipulasi jalur ini?

Sistem kesenangan dan hadiah adalah salah satu sistem terpenting yang diatur oleh otak.

Ini memacu kita untuk menikmati kegiatan yang telah berkontribusi terhadap kelangsungan hidup kita sebagai spesies, seperti makan, minum, dan berhubungan seks, sehingga kita merasa termotivasi untuk mengejar mereka.

Namun, aktivitas sistem hadiah juga merupakan faktor kunci dalam berbagai jenis perilaku adiktif.

Sekarang, tim peneliti dari Sekolah Kedokteran Universitas Maryland di Baltimore – dipimpin oleh Prof. Scott Thompson, Ph.D. – telah menemukan bahwa wilayah otak yang terlibat dalam kecanduan juga dapat memainkan peran dalam depresi , meskipun dengan cara yang berlawanan.

Para peneliti, yang baru-baru ini menerbitkan temuan mereka di jurnal Nature , mengidentifikasi peningkatan kekuatan sinyal yang dikirim antara hippocampus dan nucleus accumbens – dua wilayah otak yang membentuk bagian dari sistem penghargaan – sebagai tanda kecanduan.

“Dua bagian otak ini diketahui penting dalam memproses pengalaman yang bermanfaat,” catat Prof. Thompson. “Komunikasi antara daerah-daerah ini lebih kuat dalam kecanduan, meskipun mekanisme yang mendasari ini tidak diketahui,” tambahnya.

Dalam studi saat ini, tim juga menguji ide baru, yaitu apakah sinyal yang sama tumbuh lebih lemah pada orang dengan depresi.

“Kami juga menduga bahwa perubahan yang berlawanan dalam kekuatan komunikasi ini akan terjadi pada depresi. Pelemahan koneksi mereka dapat menjelaskan cacat dalam pemrosesan hadiah yang menyebabkan gejala anhedonia [hilangnya kesenangan dalam kegiatan yang biasanya menyenangkan] pada pasien yang depresi,” kata Prof. Scott Thompson.

Mempengaruhi sistem hadiah

Para peneliti bekerja dengan tikus, berfokus pada sirkuit otak yang memainkan peran penting dalam perilaku yang diarahkan pada tujuan dan mencoba untuk melihat apakah mereka dapat mengubah aktivitasnya.

Untuk melakukannya, tim memperkenalkan protein peka cahaya ke dalam neuron yang membentuk bagian dari sirkuit ini. Dengan metode ini, para peneliti berharap untuk memblokir atau meningkatkan sinyal antara hippocampus dan nukleus.

Pada tikus yang telah menerima protein peka cahaya, para peneliti pertama kali menciptakan memori hadiah palsu dengan memaparkannya ke cahaya selama 4 detik. Ini berarti bahwa tikus sekarang mengasosiasikan kesenangan dengan lokasi paparan cahaya.

Pada dasarnya, teknik ini mengaktifkan jalur antara dua wilayah dan meningkatkan sinyal yang dikirimkan di antara keduanya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *