Kabar Kesehatan – Serotonin Meningkatkan Pembelajaran, Bukan Hanya Suasana Hati Bagian 1

Serotonin neurotransmitter terkait dengan kontrol suasana hati, meskipun juga membantu mengatur berbagai fungsi lain, seperti tidur dan hasrat seksual. Penelitian baru telah menemukan peran lain yang dimainkan oleh serotonin: meningkatkan kecepatan belajar.

Meskipun variasi kadar serotonin terkait dengan gangguan suasana hati seperti depresi , kita masih tidak tahu banyak tentang semua peran yang dimainkan oleh neurotransmitter ini.

Beberapa makalah penelitian sebelumnya telah menghubungkannya dengan memoridan neuroplastisitas , atau kemampuan otak untuk terus beradaptasi sepanjang hidup seseorang sehingga dapat menjaga kesehatan dan fungsi kognitif.

Sekarang, para ilmuwan mencakup dua institusi – Champalimaud Center for Unknown (CCU) di Lisbon, Portugal, dan University College London (UCL) di Inggris – telah menggali lebih dalam dan menemukan bahwa serotonin terlibat dalam proses pembelajaran juga.

Lebih khusus, tampaknya berkontribusi pada kecepatan di mana kita belajar informasi baru, seperti yang dijelaskan para peneliti dalam makalah yang dipublikasikan di jurnal Nature Communications .

Penelitian, yang dilakukan dalam model tikus, menguji seberapa cepat hewan akan mampu menyesuaikan perilaku mereka dengan situasi tertentu. Serotonin tampaknya memainkan peran dalam proses ini.

“Studi ini menemukan bahwa serotonin meningkatkan kecepatan belajar,” jelas rekan penulis studi Zachary Mainen, dari CCU.

“Ketika neuron serotonin diaktifkan secara artifisial, menggunakan cahaya, itu membuat tikus lebih cepat untuk menyesuaikan perilaku mereka dalam situasi yang membutuhkan fleksibilitas seperti itu,” tambahnya.

“Artinya, mereka memberi lebih banyak bobot pada informasi baru dan karena itu mengubah pikiran mereka lebih cepat ketika neuron ini aktif,” kata Zachary Mainen.

Dua strategi pembelajaran

Untuk mempelajari proses dan kecepatan belajar hewan, para peneliti memaparkan tikus pada tugas belajar, di mana tujuannya adalah untuk menemukan air.

“Hewan ditempatkan di sebuah ruangan di mana mereka harus menyodok dispenser air di sisi kiri atau di sebelah kanan mereka – yang, dengan probabilitas tertentu, kemudian akan membuang air, atau tidak,” kata penulis studi Madalena Fonseca, dari CCU, yang menjelaskan template percobaan.

Tikus terus berusaha mendapatkan air dari dispenser, dan mereka belajar bagaimana mereka lebih mungkin menemukannya berdasarkan trial and error. Namun, tim mengamati, berapa lama hewan-hewan menunggu di antara upaya cenderung bervariasi.

Kadang-kadang, para hewan membuat upaya lain untuk mendapatkan air segera setelah mencoba, dan terkadang mereka menunggu lebih lama sebelum sidang lain.

Para ilmuwan juga melihat bahwa tikus cenderung menunggu lebih lama antara percobaan di awal dan akhir sesi eksperimental sehari.

Hal ini mendorong para peneliti untuk berhipotesis bahwa, pada awal sesi, hewan-hewan mungkin masih sangat terganggu dan tidak tertarik pada tugas yang ada, “mungkin berharap untuk keluar dari ruang eksperimen,” sebagaimana ditulis oleh penulis penelitian.

Kemudian lagi, pada akhir sesi, tikus mungkin kurang motivasi untuk terus mencari air karena, pada saat itu, mereka mungkin sudah memiliki isi.

Variabilitas yang diamati akhirnya memimpin tim untuk memahami bagaimana serotonin dapat mempengaruhi pembelajaran dan pengambilan keputusan.

Tergantung pada waktu tunggu yang disukai oleh tikus di antara upaya mereka untuk menemukan air, mereka juga menggunakan salah satu dari dua jenis strategi untuk memaksimalkan kemungkinan keberhasilan dalam uji coba mereka.

Bersambung ke bagian dua …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *